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Grotte Notre-Dame-de-Paimpont

La Grotte de Paimpont

C’est pendant l’été 1884 qu’il fût décidé de construire le sanctuaire de la Grotte dans un coin retiré, au nord de l’étang de Paimpont, et près d’une fontaine (devenue légendaire), lieu de pèlerinage depuis des siècles. C’est aujourd’hui un endroit agréable de recueillement et de promenade le long de l’étang.

Au Moyen-Âge, les moines de l’Abbaye de Paimpont s’y rendaient directement de leur logis en coupant l’étang par un chemin qu’on appelait « la chaussée des Moines ». Dans ce lieu à l’écart, jaillissaient les eaux bienfaitrices d’une fontaine, appelée « Notre-Dame des Chesnes », qui devint peu à peu une étape rituelle du pèlerinage de la Pentecôte, jusqu’à la Révolution.

Construction de la Grotte

Un siècle après, le recteur du moment veut relancer la tradition de ce pèlerinage. Porté par la vague d’apparition de la Vierge au 19e siècle, il exhorte même ses paroissiens à construire une Grotte à l’image de celle de Massabielle à Lourdes. Et c’est ainsi qu’au cours de l’été 1884, les paimpontais se mettent à l’ouvrage en assemblant des scories de minerai de fer (déchets) récupérées près de l’étang du Pas du Houx, et provenant des fameuses Forges de Paimpont (dont les Hauts Fourneaux seront mis à l’arrêt définitif cette même année...).

Grotte de Paimpont
Grotte de Paimpont.

Le 24 septembre 1884, le monument est achevé. Au cours d’une bénédiction rassemblant plus de 6000 personnes, une statue de Notre-Dame de Paimpont, spécialement commandée pour l’occasion, est installée dans une niche en haut à droite de la Grotte... comme à Lourdes !

La légende de la fontaine Notre-Dame de Paimpont

Le renouveau du Pèlerinage favorise l’éclosion d’une nouvelle légende chrétienne que nous raconte l’un des vitraux de l’abbatiale, installé à cette époque. À l’endroit du sanctuaire de la Grotte, au 7e siècle, la Sainte Vierge serait apparue à Judicaël, le fondateur de l’Abbaye de Paimpont. Sur ses indications, le roi fit jaillir une source d’un coup de bâton. Dès lors, la fontaine « des Chesnes » acquièrent une réputation miraculeuse savamment entretenue par les autorités religieuses. Et naturellement, elle se voit rebaptisée « Notre-Dame de Paimpont ».

La Statue de Saint-Judicaël

Le 27 septembre 1925, une grande procession religieuse est organisée pour fêter la canonisation de Saint-Judicaël sous le haut patronage de Son Eminence le Cardinal Charost. Une statue du roi Judicaël est alors érigée près de la fontaine, faisant face à la Grotte.

Statue du Roi Judicaël - Grotte de Paimpont
Statue du Roi Judicaël - Grotte de Paimpont.

Une cérémonie, encore très suivie, a toujours lieu le 15 août.

Lieu accessible librement toute l’année.

Balade poétique au bord de l’eau (2km) au départ du bourg de Paimpont.

La Grotte de Paimpont est accessible aux personnes à mobilité réduite.

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